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Chaillot2
Christine Chaillot
, The Coptic Orthodox Church. A Brief Introduction to its Life and
Spirituality
, Inter-Orthodox Dialogue, Paris, 2005, 225 p.

Christine Chaillot est la fondatrice, la secrétaire et surtout l’animatrice de l’Association « Dialogue entre orthodoxes » dont le président est le P. Boris Bobrinskoy et le vice-président Michel Stavrou. Le but de cette
association est de favoriser les échanges entre l’Église orthodoxe et les Églises orientales monophysites, encore appelées « pré-chalcédoniennes » (improprement, car elles ont évolué au moment du concile de Chalcédoine et
après lui), « non chalcédoniennes » (parce qu’elles n’ont pas admis la définition de ce concile œcuménique) ou « antichalcédonniennes » (parce qu’elles se sont jusqu’à nos jours opposées à lui). Le nom de l’association et les positions qu’elle affiche montrent qu’elle considère ces Églises comme orthodoxes. Mais il faut rappeler que si le dialogue théologique entre elles et l’Église orthodoxe est en cours depuis de nombreuses années et a connu des avancées significatives, des divergences importantes subsistent sur le plan théologique et ecclésiologique.

Dans l’espoir que l’unité de foi et la communion avec ces Églises soient un jour rétablies, le projet auquel se dévoue inlassablement Christine Chaillot de les faire mieux connaître s’est déjà concrétisé, outre par les diverses
manifestations organisées par son association, par la publication de plusieurs ouvrages consacrés aux Églises du Kerala (The Malankara Orthodox Church, Genève, 1996), de Syrie (The Syrian Orthodox Church of Antioch, Genève, 1998), d’Éthiopie (The Ethiopian Tewahedo Church Tradition, Paris, 2002). Avant qu’un ouvrage consacré à l’Église arménienne (qui partage la foi des précédentes et est en communion avec elles), vienne clore la série,
c’est l’Église copte qui nous est aujourd’hui présentée. Comme dans les volumes précédents, les questions théologiques sont délibérément laissées de côté. Sont en revanche étudiés : l’histoire, l’organisation ecclésiastique, la mission et la diaspora, l’éducation et les mouvements de jeunesse, les langues et les publications, la vie liturgique, la spiritualité et la vie monastique. Une abondante bibliographie clôt le volume, lequel comporte d’innombrables illustrations en noir et blanc, parmi lesquelles beaucoup de photos prises par
l’auteure elle-même lors de ses voyages.

Ces ouvrages sont des accumulations de données brutes, ont un style très descriptif et même souvent énumératif, et ne comportent ni les analyses ni les synthèses que l’on pourrait légitimement en attendre. Ils contribuent néanmoins de manière positive à améliorer, sur les points qu’ils abordent, notre connaissance de ces anciennes Églises orientales et à développer notre sympathie à leur égard.

Ces chrétiens ont d’autant plus besoin de notre attention et notre amour qu’ils vivent presque tous depuis des siècles dans un environnement socio-politique difficile. La situation des chrétiens coptes d’Égypte, en particulier, est aujourd’hui très préoccupante, en raison du développement d’un intégrisme islamique particulièrement agressif à l’encontre des chrétiens, qui s’est notamment traduit, ces dernières années, par des destructions d’églises.

On peut se procurer les livres de Christine Chaillot à la libraire de l’Institut Saint-Serge.

Jean-Claude Larchet

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À propos de l'auteur

Christophe Levalois

Christophe Levalois

Professeur d'histoire et de géographie, auteur, derniers ouvrages parus : "La royauté et le sacré" (Cerf, 2016) ; "Le christianisme orthodoxe face aux défis de la société occidentale" (Cerf, 2018).

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