Pensées de chaque jour de saint Théophane le Reclus

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Saint Théophane le Reclus: Comment assister aux Offices

Ne soyez pas tentés de vous laisser aller à ne pas venir à l’église au début de l’office, ou de partir avant qu’il ne soit fini. Rappelez-vous que chaque office est une unité complète et qu’il ne peut fournir ses bienfaits pleinement que dans son intégralité. Tout comme la nourriture n’est savoureuse que si elle est complètement assaisonnée, de même l’office ne peut satisfaire pleinement le goût spirituel que quand il est entendu dans son intégralité. Ainsi, celui qui manque le début, ou ne reste pas jusques à la fin, oeuvre certes, mais il se prive du fruit de son travail, il crée d’une main et détruit de l’autre.

En outre, il faut aller à l’église sans être distrait. Car, il est toujours possible que l’on puisse aller à l’église d’une manière qui n’est pas digne de louange, mais plutôt de condamnation, c’est-à-dire, que l’on y va, et que l’on n’en reçoit aucun bénéfice spirituel.

En approchant de l’église, on doit laisser de côté tout le soin et le souci de ses affaires sur le seuil, pour entrer avec un esprit serein. Entrant dans l’église, on doit se revêtir de révérence comme d’un vêtement, se souvenant de Ceux vers Qui nous venons et à Qui nous avons l’intention d’adresser nos prières. Après avoir gagné notre place dans l’église (au même endroit à chaque fois, c’est l’idéal), on doit rassembler ses pensées et se tenir mentalement devant la Face du Dieu omniprésent, en Lui offrant un culte respectueux de corps et d’esprit, avec un coeur contrit, dans une humble vénération.

Après cela, vous devez suivre, sans pensées errantes, tout ce qui se passe – ce qui est chanté et lu dans l’église – tout jusques à la fin de l’office. C’est tout! De cette façon, nous ne vous ennuierons pas à l’église, regardant çà et là et commençant des conversations, et nous ne serons pas là, à souhaiter que l’office soit bientôt fini. Au lieu de cela, en passant d’un sentiment de prière à l’autre et d’une pensée respectueuse à l’autre, nous serons semblables à ceux qui, dans un jardin parfumé, se déplacent d’un groupe de fleurs à l’autre.

Version française Claude Lopez-Ginisty

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Jivko Panev, maître de conférence en Droit canon et Histoire des Églises locales à l’Institut de théologie orthodoxe Saint Serge à Paris, recteur de la paroisse Notre Dame Souveraine, à Chaville en banlieue parisienne.