À l’occasion de la réinhumation des restes de l’évêque de l’Église orthodoxe russe hors-frontières Constantin (Essensky, 1996), il s’est avéré que ceux-ci sont restés incorrompus
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Le lundi 1er décembre a eu lieu, au monastère de la Sainte-Trinité à Jordanville, (Etats-Unis), la réinhumation des restes de l’évêque Constantin (Essensky), ancien évêque vicaire du diocèse d’Amérique orientale de l’Église orthodoxe russe à hors-frontières, décédé et inhumé le 31 mai 1996 au monastère du « Christ sur les collines », à Blanco, au Texas. L’exhumation et le transfert du corps du hiérarque ont été organisés par l’higoumène du monastère de la Sainte-Trinité, l’archimandrite Luc et sa communauté. Arrivé en début d’après-midi à Jordanville, le cercueil a été ouvert, et le clergé et la communauté monastique, ainsi que les séminaristes et les fidèles ont pu voir le corps incorrompu du hiérarque, phénomène d’autant plus remarquable que le précédent lieu d’inhumation de l’évêque avait été complètement inondé, raison pour laquelle l’ancien cercueil et les ornements liturgiques du défunt avaient été complètement désintégrés. Avant l’office de requiem, le métropolite Hilarion, primat de l’Église russe hors-frontières, qui connaissait personnellement Mgr Constantin, s’est adressé à l’assistance par quelques mots, rappelant le cheminement du hiérarque et soulignant la vie de prière et d’ascèse de celui-ci. Malgré sa faible santé, il vécut une stricte ascèse durant toute sa vie. Alors évêque de Manhattan, le métropolite Hilarion avait célébré les obsèques de Mgr Constantin en 1996. Depuis que le monastère de Blanco avait été fermé, le Synode des évêques avait évoqué, à plusieurs reprises, la réinhumation des restes du hiérarque dans un « lieu plus vivant », où la prière continue. L’évêque Constantin est désormais enterré au cimetière du monastère de Jordanville, près de la tombe de l’évêque de Buenos Aires et d’Amérique du Sud Alexandre (Mileant). Né en 1907 à Saint-Pétersbourg, la famille de Mgr Constantin émigra en Lettonie pendant la révolution bolchevique. En 1928, il entra au séminaire de Riga, puis en 1930, à l’Institut Saint-Serge de Paris. Après avoir reçu son diplôme, il fut ordonné prêtre par le métropolite Euloge de Paris et nommé par celui-ci prêtre à l’église Saint-Vladimir de Berlin puis, deux ans après, recteur de l’église Saint-Alexis-de-Moscou à Leipzig. Il desservit également d’autres paroisses en Allemagne. En 1938, il se plaça sous la juridiction de l’Église russe hors-frontières et partit en 1949 aux États-Unis. Après avoir desservi plusieurs paroisses temporairement, il fut nommé recteur de la paroisse de Glen Cove, dans l’État de New York. En octobre 1967, il prononça ses vœux monastiques à Jordanville et fut ensuite sacré évêque et nommé vicaire du diocèse d’Australie de l’Église russe hors-frontières avec le titre d’évêque de Brisbane. En 1978, il revint aux États-Unis, où il fut nommé évêque-vicaire du diocèse d’Amérique orientale avec le titre d’évêque de Boston. En 1981, il fut nommé évêque de Richmond, chargé du diocèse de Grande-Bretagne, où il resta jusqu’en 1985, lorsqu’il prit sa retraite pour raisons de santé. En 1991, il s’installa au monastère du « Christ sur les collines », au Texas, où il mourut en 1996.

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À propos de l'auteur

Jivko Panev

Jivko Panev

Jivko Panev, maître de conférence en Droit canon et Histoire des Églises locales à l’Institut de théologie orthodoxe Saint Serge à Paris, recteur de la paroisse Notre Dame Souveraine, à Chaville en banlieue parisienne.

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