Lettre pastorale du métropolite Athénagoras de Belgique, exarque des Pays-Bas et Luxembourg (Patriarcat œcuménique)
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Excellence,

            Révérends pères,

            Révérendes mère et sœurs,

            Chers frères en Christ,

            Face aux difficultés générées, dans une plus ou moins large mesure, par la pandémie COVID-19, renouvelons notre confiance dans le Seigneur et affrontons cette situation avec amour chrétien. Toute situation est bonne pour un chrétien qui veut progresser, mais la situation est différente dans chaque partie du monde. La communion des saints nous amène à faire nôtre tout ce qui touche les autres, car «si un membre souffre, tous souffrent avec lui» (1 Cor 12, 26). Devant une quelconque situation d’urgence, unissons-nous dans la prière pour ceux qui traversent des situations critiques, comme le sont maintenant les personnes gravement atteintes du coronavirus, les populations contraintes d’émigrer pour survivre – l’exode syrien de ces jours-ci – , les familles frappées par une tragédie, etc.

            Le COVID-19 a conduit à une situation d’urgence, modifiant le rythme de vie habituel et influençant l’état d’esprit général. Il est bon de se rappeler que le Seigneur nous donne sa grâce pour nous sanctifier également dans ces situations d’incertitude. Aidons-nous mutuellement à y faire face, vivant au jour le jour; soyons conscients que c’est lorsque nous sommes obligés de réduire notre travail à l’extérieur que nous pouvons nous développer de l’intérieur.

            Afin de répondre à l’évolution de la pandémie, les autorités civiles de chaque pays mettent en place des mesures de prévention et de contrôle. Si dans nos contrées les offices liturgiques sont supprimés, les liturgies seront célébrées là où il sera permis pour la vie du monde et en profonde union spirituelle avec le peuple de Dieu. Faisons preuve d’imagination pour maintenir vivante la mission apostolique et le service des autres, maintenant que la prévoyance et les dispositions des autorités civiles ne permettent pas de se réunir. La vie chrétienne va s’en trouver intensifiée.

            Mais n’oublions pas: l’Église était, est et restera le Corps du Christ. La communication avec Dieu est personnelle et se déroule partout et de toutes les manières possibles. La Sainte Communion est le lien de connexion qui nous maintient en vie et nous relie au Corps du Christ. La Sainte Communion, cependant, n’a pas d’attributs magiques, et si les conditions spirituelles appropriées sont absentes, elle devient une honte et une critique, selon l’Apôtre Paul.

            En outre, notre Église célèbre au cours du cinquième dimanche du Grand Carême Sainte Marie l’Égyptienne : elle qui n’a reçu qu’une fois dans sa vie le grand mystère de la Sainte Communion. Le critère qu’utilisera le Seigneur pour mesurer notre Foi et notre dévotion à Son Nom est avant tout le comment et le combien nous Le désirons. Voilà pourquoi, ce n’est pas le lieu qui importe, mais bien la manière. Le Dieu à qui rien n’échappe, voit la lutte apparente et invisible de tous et remet à chacun de nous la récompense exacte, juste et miséricordieux qu’Il est !

            De plus, notre Église locale fait partie de la société dans laquelle nous vivons et est respectée ici grâce aux efforts inlassables de ses représentants. Il va sans dire qu’elle se conforme aux ordres du gouvernement légalement élu de ce pays et à ses décisions. Si  elle n’est pas d’accord avec une directive, elle a le droit de marquer sa protestation et de développer son point de vue aux responsables du Pouvoir Public. Parfois, sa voix est respectée et ses demandes acceptées.

            C’est pourquoi la décision de notre Archevêché en cette période turbulente est précisément régie par ce contexte, obéissant à la décision du Saint et Sacré Synode du Patriarcat Œcuménique et aux arrêtés ministériels pertinents. Ces mesures, bien sûr, nous causent principalement de la tristesse parce que notre vie liturgique est interrompue et en particulier dans un moment de lutte spirituelle intense. Mais avec beaucoup de peine nous devons avoir de la discipline et appliquer les directives du gouvernement dans le respect de la vie et de la santé de tout être humain.

            Soyons particulièrement reconnaissants envers les professionnels de la santé qui, de nos jours, accomplissent une œuvre imprégnée d’esprit de sacrifice. Soyons attentifs à eux, essayons de les soutenir et de les encourager dans leur travail.

Soyez assurés qu’ en tant que pasteur de cet Archevêché, je prierai chaque jour à genoux et avec des larmes de componction, devant les reliques de la sainte et glorieuse Mégalomartyre Marina, que nous hébergeons dans la chapelle métropolitaine de notre diocèse.

            Prions ensemble pour que ce moment soit aussi une occasion de se rapprocher du Seigneur, en étant des semeurs de paix et de joie autour de nous, et surtout que Dieu nous aide à surmonter le plus rapidement possible cette tragédie pour toute l’humanité.

            Que mon amour et mon affection paternels soient sur vous!

Brouillon auto

            A Bruxelles, en l’Archevêché, le 18 mars 2020

+ le Métropolite Athénagoras de Belgique

Exarque des Pays-Bas et du Luxembourg

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