Recension : « Étapes de la vie spirituelle » par Mgr Antoine Bloom

Monseigneur Antoine Bloom, Étapes de la vie spirituelle, Éditions des Syrtes, col. Poche, 153 pages, 2022, 9 euros.

L’ouvrage rassemble la transcription des paroles de Mgr Antoine lors d’une retraite œcuménique à l’abbaye Sainte-Gertrude à Louvain en Belgique en 1969. Le titre du livre reprend le thème général de cette retraite. Dans sa Préface, Olga Lossky-Laham, après avoir présenté l’auteur, et les circonstances à l’origine de ce livre, souligne que « ce maitre sûr », Mgr Antoine, « sait éveiller pas à pas en nous la conscience de la Présence divine ».

Le thème des étapes de la vie spirituelle est présent dès les origines du christianisme. Dans les Évangiles, comme avec les paraboles du levain (Matthieu XIII, 33) et du vêtement de noce (Matthieu XXII, 11-14), parmi d’autres ; il se retrouve dans les épîtres de l’apôtre Paul (par exemple Philippiens III, 12-15 ou Éphésiens IV, 13), chez Grégoire de Nysse avec la notion d’épectase, comme dans sa Vie de Moïse ou ses Homélies sur le Cantique des cantiques, ou dans les « degrés de perfection » dans Les Homélies spirituelles de saint Macaire le Grand, ou encore dans L’Échelle sainte de saint Jean Climaque. Ce thème rejoint celui de la conversion omniprésente dans toute la littérature ascétique et théologique et qu’évoque à plusieurs reprises Mgr Antoine dans cet écrit. Au XXe siècle, cette question a été abordée par de nombreux auteurs comme Paul Evdokimov dans Les âges de la vie spirituelle (Desclée de Brouwer, 1964), par Dumitru Staniloae dans Théologie ascétique et mystique de l’Église orthodoxe (trad. française : Cerf, 2011), ou plus récemment par l’archimandrite Zacharias (Zacharou) dans Souviens-toi de ton premier amour. Les trois stades de la vie spirituelle dans la théologie de saint Sophrony l’Athonite (Apostolia, 2020), pour ne prendre que quelques exemples [1].

Pour illustrer son propos, Mgr Antoine s’appuie principalement sur les passages des Évangiles lus dans l’Église orthodoxe lors des dimanches qui précèdent et préparent l’entrée dans le Carême (le « Grand Carême »). Peu d’années après cette rencontre, il reprend ces mêmes passages dans son ouvrage intitulé Voyage spirituel (trad.fr. Éditions du Seuil, 1974) [2]. Il débute ce dernier ouvrage en affirmant : « Contrairement à l’opinion générale, une période d’effort spirituel (pendant le Carême, par exemple, ou au cours d’une retraite) est un temps de joie : c’est le moment du retour à la maison, l’instant où nous revenons à la vie. » C’est la même tonalité qui s’exprime dans l’ouvrage récemment paru aux Éditions des Syrtes. Concernant cette période préparatoire, il estime (p.13-14) : « Ces semaines de préparation au Carême sont donc orientées sur nous-mêmes, mais à la fin de ces semaines, nous devrions pouvoir nous oublier afin d’entrer dans une vision qui nous dépasse et qui, en même temps, nous amène à cette plénitude de confiance qui seule peut nous conduire à une conversion vraie, à un retour vers le Seigneur et à une entrée dans une nouvelle relation avec lui. » Toutefois, il commence par deux passages, qui relatent une tempête sur le lac de Génésareth (Matthieu XIV, 22-33 et Luc VIII, 22-25), qui ne sont pas lus lors de cette période. Cela pour mieux faire comprendre « la place que le Seigneur occupe dans la tragédie humaine, qu’elle soit individuelle, qu’elle soit celle de nations entières, qu’elle soit celle de l’humanité présente, passée et à venir » (p.21), mais aussi (p.25) « la place que nous devons occuper en tant que chrétiens dans la tempête de l’histoire, dans la tragédie de la famille, dans le drame humain. » Rappelant la Passion et la Crucifixion, il remarque (p.28) « en Christ nous sommes placés au-delà de la tempête, à l’intérieur de sa mort, et que nous nous sommes trouvés emportés […] par l’expérience que nous avons de Dieu dans la résurrection ». Plus loin (p.116), il observe aussi : « Toutes les circonstances humaines contribuent à notre devenir intérieur ».

Ces prémices étant posées, les passages examinés (l’aveugle Bartimée, Le publicain et le pharisien, Zachée) illustrent le retour sur soi et à la vérité de l’être, par-delà l’aveuglement et le souci de la conformité aux apparences, pour entrer en dialogue avec Dieu. Le cœur de cette démarche, et des propos de Mgr Antoine, est la métanoïa, la conversion/retournement (p.48) : « La présence de Dieu se manifeste dans la vie de Zachée par une vraie conversion, par un acte de repentance et de “metanoia”, qui est une réorientation complète de la vie. » Aussi, il n’est pas étonnant que la parabole du fils prodigue soit celle dont le développement de l’analyse s’étend sur le plus grand nombre de pages.

L’ouvrage se poursuit (de la page 87 à la page 153) par les réponses aux questions posées par les participants. Celles-ci portent aussi bien sur les passages sollicités des Évangiles, mais aussi, plus généralement sur le cheminement vers Dieu dans la vie de chacun. Cela permet à Mgr Antoine d’aborder, ou d’approfondir, différentes questions comme la confrontation avec la mort, le pardon, la découverte du monde invisible, l’expérience de Dieu, la solidarité profonde des êtres humains et d’autres. Pour y répondre, il s’appuie notamment sur son expérience humaine et pastorale ainsi que sur les écrits de la tradition patristique et ascétique.  

Un livre qui nous permet de revisiter quelques-unes des paraboles évangéliques capitales pour l’éveil et la croissance spirituelle et de les relire avec une fécondité qui s’avère toujours renouvelée.

Christophe Levalois


[1] Parmi les autres essais qui abordent cette question, citons celui, substantiel, d’Ysabel de Andia, La Voie et le Voyageur. Essai d’anthropologie de la vie spirituelle, Cerf, 2012, 1024 pages. Dans cet ouvrage, la mystique occidentale est aussi convoquée.

[2] Version originale : Meditations on a Theme (a Spirituel Journey), Alden & Mowbrays Ltd, 1972.

Source de la photographie ci-dessus : Wikipédia.

Recension : « Étapes de la vie spirituelle » par Mgr Antoine Bloom
Recension : « Étapes de la vie spirituelle » par Mgr Antoine Bloom

À propos de l'auteur

Photo of author

Christophe Levalois

Cofondateur et rédacteur en chef d'Orthodoxie.com. Professeur d'histoire et de géographie, auteur. Derniers ouvrages parus : "La royauté et le sacré" (Cerf, 2016) ; "Le christianisme orthodoxe face aux défis de la société occidentale" (Cerf, 2018) ; "Le loup et son mystère. Histoire d'une fascination" (Le Courrier du livre, 2020), prix Jean Dorst 2020. Blog : http://levalois.blogspot.com/
Lire tous les articles par Christophe Levalois

Articles similaires

Nouveaux textes liturgiques en slavon publiés par le Saint-Synode de l’Église orthodoxe ukrainienne

Lors de sa session du 23 novembre 2022, le Saint-Synode de l’Église orthodoxe ukrainienne a donné son approbation à une série de nouveaux textes liturgiques en slavon pour utilisation dans ses paroisses et monastères. Mentionnons notamment l’office des funérailles d’un diacre qui, jusqu’à présent est absent des euchologes (trebniki). Nous publions ci-après les offices avec leur lien sur l’original slavon : – Office des funérailles d’un diacre – Office de consécration

La suite de l’article est réservée aux abonnés d’Orthodoxie.com!

Pour accéder à un nombre illimité d’articles complets, veuillez :

Le patriarche Bartholomée a reçu le nouveau consul général de Belgique

Le 24 novembre 2022, M. Tim Van Anderlecht, nouveau consul général de Belgique à Constantinople, a rendu visite au Patriarcat œcuménique. M. Van Anderlecht a été reçu par Sa Toute-Sainteté le patriarche œcuménique Bartholomée, avec lequel il a eu une longue discussion dans une atmosphère chaleureuse. À la rencontre était présent le métropolite majeur de Chalcédoine, Mgr Emmanuel. Source

La suite de l’article est réservée aux abonnés d’Orthodoxie.com!

Pour accéder à un nombre illimité d’articles complets, veuillez :

Matthew Namee : « Les origines de la théorie des ‘Terres barbares’. L’archevêché grec d’Amérique et l’interprétation du canon 28 de Chalcédoine »

Cet article a été initialement présenté par Matthew Namee à la conférence « L’archevêché grec à 100 ans », au Collège Hellénique- Faculté orthodoxe « Sainte-Croix » (Boston), le 7 octobre 2022. Cliquez ici pour voir la présentation originale de la conférence (ainsi qu’une brève séance de questions-réponses) sur YouTube. En 1924, le futur Patriarche Christophore d’Alexandrie, alors métropolite de Léontopolis, a publié un article intitulé « La position du Patriarcat œcuménique dans l’Église orthodoxe »[1].

La suite de l’article est réservée aux abonnés d’Orthodoxie.com!

Pour accéder à un nombre illimité d’articles complets, veuillez :

Le Saint-Synode l’Église orthodoxe ukrainienne réfute les accusations de « collaboration » et proteste contre les persécutions

Lors de sa réunion du 23 novembre 2022, le Saint-Synode de l’Église orthodoxe ukrainienne a publié la déclaration suivante : « Depuis plus de 270 jours, une guerre à grande échelle de la Fédération de Russie contre l’Ukraine est en cours. Depuis le premier jour de l’invasion des armées russes, l’Église orthodoxe ukrainienne a condamné cette guerre et s’est conséquemment prononcée pour la préservation de la souveraineté, l’indépendance et l’intégrité territoriale de

La suite de l’article est réservée aux abonnés d’Orthodoxie.com!

Pour accéder à un nombre illimité d’articles complets, veuillez :

Un projet de loi interdisant l’Église orthodoxe russe en Ukraine a été enregistré à la Rada d’Ukraine

Le projet de loi interdit l’activité de toutes les organisations ou institutions religieuses qui font partie de l’Église orthodoxe russe ou reconnaissent sous quelque forme que ce soit sa subordination « en matière canonique, organisationnelle et autre », selon le site Internet du parti solidarité européenne (dont le chef est l’ancien président Petro Porochenko ndt). Le parti a déclaré que le projet de loi visait à prévenir les menaces à

La suite de l’article est réservée aux abonnés d’Orthodoxie.com!

Pour accéder à un nombre illimité d’articles complets, veuillez :

KTO documentaire : « Le moine gastronome »

La chaine de télévision KTO diffuse un documentaire sur le skite Sainte-Foy et les pères Gérasime (frère Jean) et Joseph. Au milieu des Cévennes se trouve le monastère orthodoxe de…

Sermon du patriarche Cyrille après la liturgie en la cathédrale du Christ-Sauveur du 20 novembre 2022

Le patriarche Cyrille de Moscou a célébré la divine Liturgie en la cathédrale du Christ-Sauveur à Moscou le 20 novembre 2022. Ce jour, le patriarche fêtait son 76e anniversaire. Après la Divine Liturgie, le primat de l’Église orthodoxe russe a prononcé un sermon que nous traduisons ici en intégralité. « Au nom du Père, du Fils et du Saint-Esprit. Nous sommes réunis aujourd’hui, semblerait-il, à l’occasion de la fête personnelle du

La suite de l’article est réservée aux abonnés d’Orthodoxie.com!

Pour accéder à un nombre illimité d’articles complets, veuillez :

Six métropolites ont déclaré leur candidature à l’élection au Trône primatial de Chypre

Dans un communiqué de l’Église de Chypre daté du 22 novembre 2022, la liste des candidats à l’élection à son Trône primatial a été arrêtée comme suit : 1. Métropolite de Paphos Georges 2. Métropolite de Kyrenia Chrysostome 3. Métropolite de Limassol Athanase 4. Métropolite de Morphou Néophyte 5. Métropolite de Constantia et Ammochostos Basile 6. Métropolite de Tamassos et Oreini Isaïe Source

La suite de l’article est réservée aux abonnés d’Orthodoxie.com!

Pour accéder à un nombre illimité d’articles complets, veuillez :

Le patriarche d’Alexandrie Théodore II interrompt la commémoration du patriarche de Moscou Cyrille

Le Saint-Synode du Patriarcat d’Alexandrie, sous la présidence du pape et patriarche Théodore II, s’est réuni au catholicon du monastère patriarcal Saint-Georges dans la vieille ville du Caire le 22 novembre 2022. « Le Saint-Synode a traité amplement et en détail de la question de l’intrusion irrégulière de l’Église de Russie dans la juridiction spirituelle et pastorale paroissiale du Patriarcat d’Alexandrie sur le continent africain, sous la coordination du prétendu ‘exarque

La suite de l’article est réservée aux abonnés d’Orthodoxie.com!

Pour accéder à un nombre illimité d’articles complets, veuillez :

Accueil

Articles populaires

Recension: Hiéromoine Grégoire du Mont-Athos, «La foi, la liturgie et la vie de l’Église orthodoxe. Une esquisse de catéchisme orthodoxe»

Ce catéchisme est particulièrement bienvenu pour les parents en attente, pour leurs enfants d’un catéchisme orthodoxe fiable, mais aussi pour un certain nombre d’adultes qui pour des raisons diverses, n’ont pas été ou ont été insuffisamment catéchisés.Présenté en 250 pages dans un beau volume relié, il est l’œuvre du hiéromoine Grégoire (Chatziemmanouil), qui après avoir été un certain temps second du monastère de Stavronikita, s’est retiré depuis plusieurs décennies dans

La suite de l’article est réservée aux abonnés d’Orthodoxie.com!

Pour accéder à un nombre illimité d’articles complets, veuillez :

Jean-Claude Larchet, « “En suivant les Pères…”. La vie et l’œuvre du Père Georges Florovsky »

Vient de paraître: Jean-Claude Larchet, « “En suivant les Pères… ”. La vie et l’œuvre du Père Georges Florovsky », Éditions des Syrtes, Genève, 2019, 493 p.Le Père Georges Florovsky (1893-1979), après quelques années d’enseignement à Prague et à Paris, fit la plus grande partie de sa carrière aux États Unis où il enseigna dans les plus prestigieuses universités (Harvard, Cambridge, Princeton…). Unissant une vaste érudition, un attachement profond à

La suite de l’article est réservée aux abonnés d’Orthodoxie.com!

Pour accéder à un nombre illimité d’articles complets, veuillez :

Le métropolite Athénagoras de Belgique au Te Deum officiel pour la fête du roi

Le métropolite Athénagoras de Belgique a assisté au Te Deum pour la fête du roi des Belges, le mardi 15 novembre 2022 en la cathédrale des Saints-Gudule-et-Michel à Bruxelles. Le Te Deum y fut présidé par le cardinal Jozef De Kesel. On y notait la présence des majestés le roi Albert II et la Reine Paolo et les princes Laurent, Astrid, Laurent et Claire, le Premier ministre Alexander De Croo

La suite de l’article est réservée aux abonnés d’Orthodoxie.com!

Pour accéder à un nombre illimité d’articles complets, veuillez :

17 novembre

Carême de la Nativité Saint Grégoire le Thaumaturge, évêque de Néocésarée (vers 270) ; saints Aciscle et Victoire, martyrs à Cordou (IVème s.) ; saint Gennade, patriarche de Constantinople (471) ;…

Vidéo de Bertrand Vergely : « Dieu et César » –14 novembre 2022

Bertrand Vergely a donné le lundi 14 novembre 2022 une conférence intitulée : « Dieu et César ».  Ce nouveau cycle de conférences a pour thème : « La théologie morale ».  Pour consulter le programme du 10e cycle de conférences « Les Lundis de Port-Royal », cliquez ICI ! Vous pouvez regarder en ligne : la première série de conférences, la deuxième, la troisième, la quatrième, la cinquième, la sixième et la septième, la huitième, la neuvième et la dixième série.

La suite de l’article est réservée aux abonnés d’Orthodoxie.com!

Pour accéder à un nombre illimité d’articles complets, veuillez :

Déclaration du Saint-Synode de l’Église orthodoxe d’Albanie sur la thèse du secrétaire du patriarcat œcuménique concernant la question ecclésiastique ukrainienne 

Le Secrétariat principal du Saint-Synode de l’Église orthodoxe d’Albanie a publié la déclaration suivante, en date du 15 novembre 2022 : « Dans le mémoire post-universitaire de l’archimandrite Grégoire Frankakis, secrétaire en chef de la Grande Église du Christ [Patriarcat œcuménique, ndt], intitulé « Sur la thérapie de la question ecclésiastique en Ukraine par l’Église-Mère de Constantinople (la question des ordinations) », qui a été soumis récemment à la Faculté de Théologie de Thessalonique et publié sur internet, il est

La suite de l’article est réservée aux abonnés d’Orthodoxie.com!

Pour accéder à un nombre illimité d’articles complets, veuillez :

16 novembre

Carême de la Nativité – Dispense de poissonSaint apôtre et évangéliste Matthieu (60) ; saint Fulvien, roi d’Ethiopie, nommé Matthieu au baptême (Ier sècle) ; saint Eucher, évêque de Lyon (449) ;…

3 novembre (ancien calendrier) / 16 novembre (nouveau)

Jour de jeûne Saints martyrs Acepismas, évêque, Joseph, prêtre et Aïthala, diacre (IVème s.) ; Dédicacе de l’église Saint-Georges à Lydda (IVème s.) ; saints martyrs Attique, Agape, Eudocie, Catérie, Istucarie, Pactovie,…

Le Patriarche œcuménique s’est rendu sur le site de l’attentat d’Istanbul

Le Patriarche œcuménique a exprimé sa profonde tristesse pour les victimes de l’horrible explosion qui s’est produite dimanche après-midi dans le quartier de Taksim, à Istanbul, laquelle, selon les autorités, est un acte terroriste. Le patriarche œcuménique prie pour que le Dieu Tout-Puissant fasse reposer les âmes des victimes et soutienne les familles, auxquelles il exprime, ainsi qu’à tous ses concitoyens, ses condoléances et le soutien du Patriarcat œcuménique, souhaitant le prompt

La suite de l’article est réservée aux abonnés d’Orthodoxie.com!

Pour accéder à un nombre illimité d’articles complets, veuillez :

La métropole de Chișinău et de toute la Moldavie condamne le lancement de la campagne « Les enfants LGBT dans votre école »

Une campagne LGBT, organisée par l’ONG GENDERDOC-M a été lancée cette semaine dans les écoles de toute la Moldavie, à l’exception de la Gagaouzie (qui l’a interdit). La directrice de la campagne, Tatiana Corcebaş-Onica, a déclaré que celle-ci « donne le courage aux enseignants et aux adultes de la communauté scolaire de prendre conscience que les stéréotypes et les préjudices à l’endroit des enfants LGBT affectent tous les enfants ». L’Église orthodoxe de Moldavie, sous l’omophore du métropolite de Chișinău et de

La suite de l’article est réservée aux abonnés d’Orthodoxie.com!

Pour accéder à un nombre illimité d’articles complets, veuillez :