Le jeudi 9 mai, l’archimandrite Aimilianos, ancien higoumène du monastère de Simonos Petras, père spirituel de nombreux moines, moniales et laïcs, est décédé au monastère de l’Annonciation à Ormylia (Chalcidique), à l’âge de 85 ans, après une longue maladie.

Décès de l’archimandrite Aimilianos (Vafeidis), higoumène de Simonos Petras
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L’archimandrite Aimilianos, dans le monde Alexandre Vafeidis, qui fut higoumène du monastère athonite de Simonos Petras de 1973 à l’an 2000, naquit à Nikaia, à proximité du Pirée, en 1934 de pieux parents, avec des ancêtres d’Asie Mineure. Il fit des études de droit à l’Université d’Athènes pendant deux ans, puis étudia ensuite la théologie à la même université. Au cours de ses années universitaires, avec d’autres amis de lycée qui partageaient les mêmes intérêts, il développa une activité importante, organisant des cours de catéchisme, des homélies et autres œuvres où ses dons spirituels et d’organisation se manifestèrent. À l’issue de ses études, dans l’esprit de l’époque, il se destina, dans un premier temps, à la mission extérieure. Il décida toutefois qu’il serait préférable de s’y préparer dans un monastère et, sous la direction du métropolite de Trikkaet Stagi Denis. Le père Aimilianos vint à Trikala en 1960. Le métropolite Denis le tonsura moine et lui donna le nom d’Émilien. Il fut alors inscrit au monachologe du monastère Saint-Bessarion à Doussiko. Le 11 du même mois, il fut ordonné diacre en l’église Sainte-Parascève de Trikala et fut envoyé par la suite dans différents monastères des Météores, qui souffraient alors du manque de moines. En 1961, le père Aimilianos fut ordonné prêtre au monastère de Vytouma, à Trikala, le jour de la Dormition de la Mère de Dieu. Après son ordination sacerdotale, il s’installa au monastère Saint-Bessarion. À la fin de 1961, le métropolite Denis le rappela de Doussiko pour le faire higoumène du « Grand Météore », le monastère de la Transfiguration. L’higoumène Aimilianos réunit auprès de lui, au cours des années, une communauté dynamique de jeunes moines. Après le trépas du métropolite Denis en 1970, la nécessité d’un lieu plus adapté à la vie monastique se faisait ressentir, en raison de l’affluence de l’afflux des touristes aux Météores. En même temps, le monastère de Simonos Petras, en raison du manque de moines insistait pour que la jeune communauté vînt s’y installer. C’est ainsi qu’en 1973, la communauté de la Transfiguration des Météores arriva à Simonos Petras. L’higoumène de ce monastère, le père Charalampos, étant décédé, la communauté élut le père Emilianos, le 25 novembre 1973, higoumène de Simonos Petras. Il fut intronisé le 17 décembre par la Sainte Communauté. Pendant plus de vingt ans, l’archimandrite Aimilianos fut le guide spirituel de la communauté de Simonos Petras, ainsi que de son metochion, le monastère féminin de l’Annonciation à Ormylia, en Chalcidique. Il accueillit également la communauté du père Placide Deseille (+2018), en France, avec ses trois dépendances. En 1995, la maladie fit qu’il dût abandonner la direction du monastère, qu’il transmit, en l’an 2000, à son disciple le père Élisée. Pour la même raison, il dut quitter la Sainte-Montagne tant aimée de lui. Il vécut sa longue maladie au monastère d’Ormylia, nous laissant un grand nombre d’homélies, dont un certain nombre ont été traduites en français et éditées par le monastère de Solan. L’office des funérailles aura lieu le vendredi 10 mai au monastère de l’Annonciation à Ormylia. Que sa mémoire soit éternelle !

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À propos de l'auteur

Jivko Panev

Jivko Panev

Jivko Panev, maître de conférence en Droit canon et Histoire des Églises locales à l’Institut de théologie orthodoxe Saint Serge à Paris, recteur de la paroisse Notre Dame Souveraine, à Chaville en banlieue parisienne.

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