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Kern Archimandrite Kyprian Kern, «Orthodox Pastoral Service», Orthodox Research Institute, Rollinsford, 2009, 137 p.
Le père Cyprien Kern (1900-1960) fut professeur de patrologie et de théologie liturgique à l’Institut Saint-Serge. Il exerça dans le premier domaine une influence importante sur le  jeune Jean Meyendorff et dans le second sur le jeune Alexandre Schmemann, dont il fut aussi le père spirituel.
Ce livre intitulé «Le service pastoral orthodoxe», publié aux États-Unis en version anglaise d’après l’édition originale russe (Paris, 1957), n’a pas encore été traduit en français. Pourtant, c’est un des rares livres orthodoxes consacrés au ministère pastoral.
Dans le premier chapitre, l’auteur évoque surtout les auteurs qui ont étudié ce sujet depuis le milieu du XIXe siècle jusqu’à l’époque où il écrit ; il reconnaît une importance particulière à des cours non publiées donnés par l’archimandrite (futur métropolite) Antoine Khrapovitky alors qu’il était professeur à Moscou et à Kazan, et le citera de nombreuses fois dans les chapitres qui suivent. Dans le 2e chapitre, il présente les fondements du ministère pastoral sous forme de considérations anthropologiques très générales, d’inspiration personnalistes (le nom de Berdiaev est plusieurs fois cité) faisant une grande place aux thèmes de la personnalité et de la liberté. Le troisième chapitre entre dans le vif du sujet, en opposant le ministère pastoral chrétien à la prêtrise telle que la conçoit l’Ancien Testament, un thème qui sera repris et développé dans un appendice intitulé «Deux modèles pour le service pastoral: lévitique et prophétique», qui reproduit un article célèbre du P. Cyprien. Le 4e chapitre traite de la vocation pastorale. Le 5e chapitre tente de définir ce que doit être la mentalité du prêtre, les dispositions psychiques, affectives, morales et spirituelles qu’il doit avoir dans l’exercice de son ministère. Le 6e chapitre aborde la question de la préparation à la prêtrise. Le chapitre 7, enfin, traite de l’ordination.

On trouvera dans ce livre bon nombre de thèmes qui ont été repris et amplifiés par le P. Alexandre Schmemann non seulement dans ses ouvrages de théologie liturgique (en particulier «Pour la vie du monde» et «L’Eucharistie, sacrement du Royaume»), mais encore dans son «Journal», récemment publié en traduction française. Le père Cyprien, tout comme le fera son disciple, accorde une importance centrale à la célébration de la liturgie («le prêtre, écrit-il, est d’abord et avant tout un liturge»), insiste fortement sur la participation des fidèles à l’action liturgique en union étroite avec le prêtre (la communauté eucharistique est une et solidaire dans le Corps du Christ), et se montre très critique vis-à-vis du cléricalisme et du goût du pouvoir d’un certain type de clercs.
Une introduction de vingt-cinq pages, rédigée par l’éditeur, présente brièvement la vie du père Cyprien Kern, le situe au sein de l’ «École de Paris», et dégage les thèmes principaux du livre.
Si certains aspects de la réflexion de l’auteur sont obsolètes (comme les conseils concernant la présentation vestimentaire et l’hygiène), d’autres gardent un intérêt actuel.

Jean-Claude Larchet

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